Cabildo y Reserva de la Biosfera lanzan un proyecto contra las plantas invasoras.

El Cabildo Insular de La Palma y la Fundación Canaria Reserva Mundial de la Biosfera de La Palma han presentado esta mañana el proyecto europeo LIFE IP Azores Natura, en el que participa esta última como socia beneficiaria.
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El presidente del Cabildo, Mariano Hernández, comenzó explicando que La Palma está en esta iniciativa junto a varias administraciones, empresas públicas y ONGs portuguesas, que actuan en la Región Autónoma de Azores. El presidente destacó que “la Reserva de la Biosfera de La Palma es la única entidad no portuguesa vinculada a este proyecto, cuya implicación en la iniciativa consiste en diseñar e implementar un sistema de detección rápida y alerta temprana contra las plantas exóticas invasoras”.



Mariano H. Zapata detalló que esta acción abarcará hasta el año 2027 y está dotada con medio millón de euros, de los cuales la Unión Europea aportará más de la mitad de los fondos y la primera institución insular el 40% restante."Los problemas generados por el rabo de gato y la importante inversión pública que el Cabildo de La Palma está dedicando a tratar de controlar esta especie en la actualidad. Pues bien, lo que tratamos con este proyecto es de anticiparnos a otras plantas problemáticas que ya tenemos o podemos llegar a tener en la isla, de forma que podamos frenarlas antes de que alguna de ellas vuelva a crear otro problema similar o incluso mayor", manifestó el presidente.


Además, H. Zapata destacó también la necesidad de contar con la colaboración de otras instituciones como el Gobierno de Canarias, la Administración General del Estado, la Autoridad Portuaria de Tenerife o los ayuntamientos palmeros. En esta misma línea, apuntó que " si los palmeros y palmeras no asumen que las plantas invasoras son una amenaza creíble, como hemos visto con el rabo de gato, y que entre todos podemos y debemos hacer un esfuerzo para evitar que se expandan, no superaremos este reto".


La consejera de Medio Ambiente, María Rodríguez, prosiguió destacando que las plantas invasoras son una amenaza "para nuestro paisaje, para nuestra agricultura y para nuestros ecosistemas", por cuanto compiten y desplazan a la flora nativa, incrementan el riesgo de introducción de plagas y en algunos casos son tóxicas o favorecen la propagación de incendios.



María Rodríguez recordó que “la amenaza de estas especies invasoras es aún mayor en islas como La Palma, que tienen una alta diversidad biológica. Nuestra flora, a pesar de ser muy rica, se sustenta sobre poblaciones escasas y fragmentadas de plantas que, además, por haber evolucionado en un territorio insular, no han desarrollado defensas naturales contra estos visitantes indeseado”, manifestó.


La responsable de Medio Ambiente recordó que, además de esta iniciativa, el Cabildo, a través de la Consejería de la Empleo, mantiene una línea de financiación específica contra el rabo de gato, de 6 millones de euros, y ha desarrollado con éxito acciones contra otras especies exóticas invasoras. Recordemos por ejemplo el caso de la cotorra de Kramer, gracias a cuya erradicación nos hemos convertido en referente para otras islas


Ernesto Aguiar, director ejecutivo de la Fundación Canaria Reserva Mundial de la Biosfera de La Palma, confirmó la contratación específica de un educador ambiental y dos peones especialistas para reforzar el proyecto, así como de apoyos técnicos externos para el desarrollo de un Sistema de Información Geográfica, para identificar y evaluar los riesgos de las especies potencialmente problemáticas y para el desarrollo de materiales educativos, que comenzarán a distribuirse en breve entre los centros escolares de la isla.


Finalmente intervino Nieves Yanes, técnica adscrita al proyecto en la Reserva de la Biosfera de La Palma, que explicó que el trabajo desarrollado hasta el momento ha consistido por una parte en determinar qué especies de plantas podrían ser más problemáticas y en localizar y evaluar sus poblaciones en la isla.Sobre este particular comentó que se había comenzado por analizar 21 bases de datos internacionales, nacionales y regionales, con un total de 1.700 especies exóticas. A partir de este conjunto inicial, teniendo en cuenta las características de cada planta (es decir, si tenía potencial para convertirse en invasora), así como su presencia en La Palma o en el entorno cercano, esa cantidad se fue reduciendo hasta unas 40 plantas, a cuyo control sobre el terreno se dedicarán los peones especialistas.



Por otra parte, también se ha decidido vigilar otras 23 especies, que no han llegado a la isla pero que se sabe que están causando problemas en otras zonas de Canarias o la Macaronesia. "Estamos precisamente ahora delimitando cómo y hasta dónde actuar con cada una de ellas para optimizar los recursos que tenemos", concluyó Yanes.


Les dejamos el vídeo de la rueda de prensa de la presentación:




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